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大胆的科学家从地球上最高的热带冰川中提取冰芯

文学艺术2019-09-1011

秘鲁的瓦斯卡恩山是地球上最高的热带冰川的所在地。图片来源:Carlos Viola / Getty


秘鲁当地居民的抗议迫使研究人员放弃他们的山地营地,上个月在地球上仅有的最高热带冰川--秘鲁的瓦斯卡恩山上的冰芯钻探工作计划被迫缩短了许多。


抗议者指责该团队是一家矿业公司的探矿队,由俄亥俄州立大学的冰川学家Lonnie Thompson领导的科学家们否认了这一说法。


尽管存在冲突,研究人员还是设法在被直升机疏散之前提取了四个冰芯。这些样本可以揭示过去2万年来安第斯山脉和邻近亚马逊河流域大气温室气体水平,温度和土地利用变化的新细节。冰芯中所保存的气候记录也可以加强对冰川融化的预测,冰川融化将使得下游地区面临水资源短缺和灾难性山体滑坡的风险。


该探险队于7月初开始工作,目标是从秘鲁最高的山脉瓦斯卡恩山的两个地点提取冰芯。汤普森甚至在他的团队被迫离开这座山之前,就认为这次旅行是一次"打捞任务"。那是因为瓦斯卡恩山的冰层正在快速融化,而冰层中所含有的气泡可以被冰川学家用来重建过去气候模型。


这项计划对于71岁的汤普森来说是带有个人情感的,他于1974年开始在秘鲁研究冰川,并且从那时起冰川就一直在稳步缩小。他将自己的对日益减少的冰层的研究旅行比喻成探访患有晚期癌症的亲人。"我可以监控和记录冰川撤退的速度,"他说,"但遗憾的是无法阻止其消亡。"


1993年汤普森曾经从冰川中提取出一个足够长的冰芯。这一次研究人员计划用比上一次更强大的分析技术来研究这次所提取的冰芯,包括检查嵌入式花粉、黑烟碳颗粒和细菌,以寻找自上次冰河时代以来亚马逊流域极端生物多样性如何演变的线索。


科学家们通过冰川钻探,直到它们到达基岩。图片来源:Vladimir Mikhalenko


在之前前往该地区的旅行中,汤普森提取的冰芯的海拔高度低于最近一次旅行期间提取冰芯的海拔高度。但自20世纪70年代以来,秘鲁冰川的表面面积缩小了约40%,许多冰川的顶部不再全年冻结。融化的水正在使冰层之间的界限变得很模糊。汤普森希望从Huascarán冰芯获得更清晰的气候记录。


他的团队还在研究包括Mount Huascarán在内的安第斯山脉部分Cordillera Blanca的冰川地形和厚度,寻找一种科学的方法,能够计算他们储存多少水量并预测其崩溃风险。随着气候变暖,冰块可能会脱落并涌入融水湖,所产生的水流,泥浆和岩石会在山谷中的Santa河流沿岸流淌。


冰冷的接待

科学家们于7月中旬开始在瓦斯卡恩山钻探。他们花了一个星期的时间在两个山峰之间的一个山坳中提取两个冰芯 - 海拔约6000米。一个样本长165米; 另一个,168米。然后,该团队花了三天时间在海拔6,768米的山峰南峰上钻了一对较短的冰芯。


大约在8月1日,说科学家实际上是一家外国矿业公司的探矿队的谣言开始在社交媒体上流传。社交媒体上的帖子敦促当地领导人要求研究人员离开山区。该团队的非秘鲁成员于8月5日被直升机疏散,留下了大部分冰芯。


来自华斯卡恩山的冰芯,可以揭示自上次冰河时代以来安第斯山脉和邻近亚马逊流域温度变化的新细节。


8月11日,汤普森的团队和秘鲁国家冰川与山地生态系统研究所(INAIGEM)的代表在华拉兹会见了来自Musho镇的抗议者,抗议者给了他们三天的时间将冰芯和设备从山上带下来。


这项任务落到了秘鲁的项目成员WilmerSánchezRodríguez和科罗拉多州埃尔多拉的美国登山者科学计划的实习生身上,他们聘请了当地登山者作为搬运工。8月13日,他们回到了该项目位于高山上的集结区,开始把471米的冰芯切成一米长的小截运下来。一架政府直升机于8月18日从山上运走了最后一批冰芯。


"冰川已经带有政治性考量在里面,"尤金的俄勒冈大学环境历史学家马克凯瑞说,他研究了科迪勒拉布兰卡人与冰川之间的关系。Huascarán探险队不是该地区第一个和当地居民发生冲突的探险队,该地区由于水资源短缺、政治操弄以及和居民对山脉的崇敬等因素很容易造成冲突。


2016年,居住在秘鲁Carhuaz附近的人们破坏了冰川洪水的突发预警系统。该系统已于2012年安装完毕, 这主要是由于2010年该地区曾有过一次胡泊决堤,洪水冲到了镇子附近。但随后的干旱加剧了对水权的紧张关系。当地的居民破坏了用于探测掉落入湖中冰块的麦克风和摄像头网络系统,指责这些设备将云挡在了外边,造成了干旱。


挥之不去的疑虑


当地居民对瓦斯卡恩山探险的担忧可能源于许多因素。纽约哥伦比亚大学研究秘鲁的安第斯社区的人类学家本杰明·奥洛夫说,其中包括保护山区和加强领土和水权的愿望,对采矿影响的担忧,以及对瓦斯卡恩国家公园和旅游业收入分配不公的不满。


科学家从瓦斯卡恩山(MountHuascarán)采集了471米的冰芯。图片来源:俄亥俄州立大学


他说,摧毁Carhuaz附近预警系统的人和那些抗议冰芯钻探的人也可能觉得他们没有从项目中受益,尽管两者都旨在获得一些有用的数据以帮助当地人的应对融化冰川的影响。


为了避免未来的冲突,INAIGEM执行总裁GisellaOrjedaFernández正在为科迪勒拉布兰卡的社区制定一项扩展计划。它的目标是向当地居民解释科学家们在山区研究的课题 - 以及这些研究如何能够帮助制定一些政策、以便更好的保护依赖冰川融水的社区。


最近的冲突并不是汤普森第一次面对持怀疑态度的当地居民。2010年,部落领导人迫使他离开新几内亚的贾亚峰,1997年,玻利维亚萨哈马的居民要求他给他们的图书馆做一些捐赠,雇用当地的搬运工,并参加一项宰杀羊驼的宗教仪式,然后,他才可以在山上进行他的钻探工作。


汤普森认为社区对其高峰的保护是积极的。"冰川是神圣的地方,"他说。"如果每座山峰都有一个试图保护它的村庄,我们就不会遇到今天的环境问题。"


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