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东盟军演落幕,来“凑热闹”的美国“水警”心机有点深

青年读书2019-09-1120

深海区工作室 深海龟


9月6日,为期5天的联合军演在新加坡闭幕。尽管演习本身远离争议水域,核心课目一个没有,但是这也没阻挡许多外媒陷入集体的兴奋。对此,龟叔只想“呵呵”一句:你们开心就好。龟叔今天想说的重点并非这场近乎无聊的演习,而是平时隐藏在美国海军身后、近来却在南海越发活跃的另一支海上力量——美国海岸警卫队。


参加军演的美国航母编队


美国的“第二海军”


9月初,就在媒体的目光都聚焦在美国-东盟军演开幕所在的泰国湾海域时,一艘白色舰体、间有红蓝双色搭配的舰艇悄悄从印度洋驶入新加坡森巴旺海军基地。这艘舷号752的巡逻舰,正是美国海岸警卫队海警船“斯特拉顿”号(WMSL 752)。此前,它已经在印太海域活跃了约两个月。这可真是奇事一件。类似海岸警卫队这样的海上安全执法力量,大多数沿海国家都有。但有一点,绝大多数国家的海警力量都忠实在本国领海与专属经济区打击犯罪和巡逻救护,毕竟这才是自己的本职工作,可美国海警船此行离美国的海岸线……好像也就隔了一整个太平洋的距离吧。其实,美国海岸警卫队貌似出镜率不高,实际上在中国周边非但并不罕见,而且很可能在未来越来越多地现身周边。在美国海上力量的序列中,若论资排辈细算起来,美国海军恐怕还得问海岸警卫队叫声哥。


美国海岸警卫队舰艇群


1790年8月,美国海岸警卫队(United States Coast Guard,缩写USCG)正式创立,起初名为美国海关缉私局。虽然看名字它似乎只是一支警察力量,但却是实打实的美国军事力量的组成部分,是美国七支配发和穿戴联邦制服的部队之一,更是与陆、海、空三军及海军陆战队并立的五支武装力量之一。从创立开始,这支所谓的警卫部队也参与了从第二次美英战争、美国内战,到一战、二战,再到海湾战争、伊拉克战争等美国几乎所有的对内对外战争。如今的美国海岸警卫队是一支拥有超过40000名现役军人、7000名预备役和30000多名辅助人员的庞大武装力量,其规模甚至超过了许多国家的海军。海岸警卫队在和平时期部队受国土安全部管辖,战时则可移交美国海军部指挥。因此,美国海岸警卫队担负的指责远不止一般海警力量的护渔执法、打击犯罪、海难救援,为了在战时能够配合海军拱卫港口,保护航路,巡逻侦察,海岸警卫队在人员储备和武器装备上都有相当的准备,堪称美国的“第二海军”。


2005年8月29日,美国路易斯安那州的新奥尔良“卡特里娜”飓风让城市一片狼藉,海岸警卫队出动上千架次飞机进行救援


例如,海岸警卫队有专门的军官学校,以培养具备专业航海知识、富有航海精神的专业人员,而这些人员,在战时即可作为优质兵员迅速补充进入海军,或者配合海军实施作战行动。


再比如,海岸警卫队也装备有美国海上力量最好的破冰船,在北极的战略地位越发凸显的背景下,如果没有海岸警卫队的辅助,美国海军几乎是难以在北极同俄罗斯争霸的。


力量倍增器or麻烦制造者


自美国于奥巴马政府时期开始推进“亚太再平衡”以来,美国海空军兵力部署开始向亚太倾斜。到了特朗普时期,美国开始正式推进“印太战略”,强化从东印度洋到西太平洋的军力部署。


但是,理想很丰满,现实很骨感。华盛顿的野心虽然宏大,但在短时间无法调配更多兵力的情况下,这样的野心只能让一线美军疲于奔命。2017年夏,美军第七舰队两艘宙斯盾驱逐舰接连与民用船只发生相撞,共造成17名海军官兵死亡,8人受伤,直接把美军缺乏必要休息,训练不足的问题暴露无遗。


为此,美军一方面实施“第三舰队前移”战略,要求守卫其太平洋沿岸的第三舰队越发频繁地派舰赴西太平洋游弋;另一方面,在海军兵力总体不足的背景下,开始注重发挥后备舰队——海岸警卫队的作用。今年1月开始,美国“贝索夫”号海警船(WMSL 750)在西太进行了为期6个月的部署,航迹遍及东海和南海;今年6月起,第二批海警船“斯特拉顿”号(WMSL 752)和“梅隆”号(WHEC 717)也开始在西太部署,并纳入第七舰队指挥之下。其实,这并非海岸警卫队首次现身中国周边海域。例如,在越南战争期间,美国海岸警卫队的舰机就曾担负南越沿岸水域的巡逻,以防止北越人员的渗透和破坏。再如,如今菲律宾海军吨位最大的军舰,其实就是购买自美国海岸警卫队退役的汉密尔顿级巡逻舰。既然如此,我们为什么要这么关注这些美国海警船的活动呢?首先,这些是怎么样的海警船呢?“贝索夫”号和“斯特拉顿”号都是排水量达4500吨的大型舰只,其吨位甚至远超一些国家的驱逐舰,并配有舰载直升机。这两艘所谓的“海警船”最高航速可达28节,机动性良好;配备有57毫米舰炮和“密集阵”近防炮,火力强大。更重要的是,它们装备的AN/SPS-73对海搜索雷达、AN/SLQ-32电子战系统都是美国海军战舰的标配。“梅隆”号虽然排水量只有3200余吨,但却是美国海军里唯一装备“鱼叉”反舰导弹这种大杀器的海警船。此外,它还装备有反潜声呐系统和反潜鱼雷。这哪里是标准意义上的护航执法用的海警船?活脱脱是在海警旗号掩盖下的准军舰!其次,这些船来到这里是干嘛的呢?5月中旬,“贝索夫”号与两艘菲律宾海岸警卫队舰艇汇合,给对方进行“海上安全”和“执法能力”上的培训。美国海岸警卫队上次对菲律宾的访问要追溯到七年前。


8月初,"里根"号航母驶入南海,与此同时,“斯特拉顿”号也在南海附近水域与印尼海上力量进行了“卡拉特”(CARAT)联合军演。此前,“贝索夫”号海警船还与美海军导弹驱逐舰“威尔伯”号(DDG 54)自南向北穿越台湾海峡。可见,美国海警船除了装备精良,还与美国海军形成紧密的配合,在南海地区进行军事外交,增强地区存在感。美国海岸警卫队一名高官就表示,海岸警卫队与保卫美国在全球的利益“从未如此紧密地相关”。更值得警惕的是,表面上,相比于美国海军的驱逐舰、巡洋舰乃至航母,美国海警船的硬杀伤能力有所降低,并具备一些非军事色彩,似乎对避免对抗和摩擦有所帮助。但实际上,这种貌似为有利于给局势降温的举措反而更可能制造麻烦和不安。


美国军事力量在南海地区的航行活动带有浓厚的地缘政治色彩,其之所以看重海岸警卫队,首要因素乃是其对地区事务进行干预的灵活性,便于美国进行民对民、军对军的交锋,给自己越发不受待见的挑衅性政策披上一层伪装。例如,美国海岸警卫队肩负有执法职能,其可以在美国领水、专属经济区和公海行使这项职能,但问题是南海海域并不存在所谓的公海,如果美国海岸警卫队借口打击犯罪等理由在这里行使执法权,其实就暗含着挑战地区国家主权的意味。这种做法虽不像军舰执行所谓的“航行自由行动”那么显眼,但危害和麻烦程度未必亚于后者。


因此,众多美国海军高官近来才不惜以“力量倍增器”等话语赞誉海岸警卫队,因为这支力量进入南海不仅使美国海军捉襟见肘的兵力得到了补充,而且还丰富了其介入南海问题的手段。而美国手段灵活性的增加,也就使原本不大会出现对抗的领域面临潜在冲突升级的可能。美国海岸警卫队司令舒尔茨已经声称,在未来2到3年里,美国海警队还计划向关岛派遣3艘大型海警船,以“增加该地区海岸警卫队的存在”,并扩大其在西太地区的行动。


(文中图片来源:东方IC、网络综合)


责编 杜雨敖


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